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Google继搜索后的下一个“大生意” 医疗与健康?
  • 2013-10-17 09:11
  • 作者:佚名
  • 来源:第一财经周报

Google对健康和医疗的投资布局由来已久。它不一定就是Google的下一个大生意,但整个行业应该欢迎这家公司的到来。

Google说:我要对疾病宣战。

当它这么说的时候,此前投资的基因检测技术公司23andMe,已经向将近20万人提供了服务;另一家接受了Google投资的干细胞技术公司iPierian,所处领域正迎来重大时刻,“细胞能够被重新编程”的前景变得越来越乐观—日本科学家山中伸弥(Shinya Yamanaka)因为这项研究,还获得了2012年诺贝尔医学奖。

所以Google宣布成立此前从没人听过的新公司Calico解决人类健康问题这件事,其实算不上新闻。

我们可以回顾一下Google旗下的投资资金Google Ventures,过去还投资了哪些健康领域的公司或者机构:癌症诊断及研究机构Foundation Medcine、DNA技术公司DNAnuxus、医疗健康服务公司Wingu,还有医疗数据平台公司Flatiron Health和Predilytics。

其实还有不少。记不住这些名字没关系,你只要知道一点就够了:Google想让人类对于健康和疾病的研究更加有迹可循。

23andMe提供的服务很像一个过家家游戏,只要往基因检测盒里吐上几口口水,过一阵子就可以知道体内是否有已经被发现的致病基因或者遗传病史。但从长远来看,随着提供服务人数的增多,这其实就是一个搜集人类基因数据的活。对了,23andMe还是Google创始人之一的谢尔盖·布林的妻子所创办的。

对于人类健康这件事Google似乎已经开始找到感觉。他们曾在2008年推出在线医疗记录服务Google Health,但三年后关闭了这项业务,它显然还不是符合这个领域需求的产品。

随着最近两年Google那个神秘的实验室、以及从那冒出来的诸如无人驾驶汽车、Google眼镜等项目的曝光,人们开始不把Google当成一家纯粹的互联网公司。从商业的逻辑判断,你当然可以认为Google在寻找继搜索之后的下一个“大生意”,但如果仅从这个角度看,分析师们就会经常问:Google究竟会在这样的“资金黑洞”里耗上多长时间?

我更愿意从其它角度去理解。虽然不至于马上搬出“为人类造福”这样的话,但对《纽约时报》中针对Google成立Calico一事的评价—舍我其谁,我倒是很认同。Google这样的公司的带动,能让人类对于生命健康领域的研究显得更有办法。退一步说的话,至少在对研究有帮助的那些林林总总的数据上,Google的参与将功不可没。

未来的医疗将是“个性化医疗”,它与健康数据管理、精确的诊断、基因图谱、细胞疗法密切相关,所有这些都位于IT技术与医疗互相渗透的前沿地带。Google在“如何治病”方面的经验的确乏善可陈,但说到IT、数据搜集和管理,没有多少家公司比它更在行了。

我们也有理由对这些事更乐观一点。如果将两位Google创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林在新兴领域方面的行事风格,与硅谷另一位话题人物、Tesla创始人埃隆·马斯克做一下对比的话,会怀疑他们是不是已经开过了小会:Tesla想要普及电动车,Google则以2.8亿美元投资了太阳能公司SolarCity,对新能源产业的投资眼下已经直逼10亿美元;埃隆·马斯克参与创办的SpaceX,打破常规让发射火箭成为一件不那么昂贵的事,而23andMe则直接将基因检测变成了一种大众可以使用得起的服务。为了达到“让百万人次使用服务”的第一阶段目标,23andMe已经将每次检测服务的价格降低到99美元。

在那些我们热切盼望出现新的重大突破的领域,寄希望于充满创新和冒险精神的硅谷居民,比指望那些传统领域的巨头要靠谱得多。它们没有负担,并且面向行业的心态更加开放—这一点已经深入到很多互联网公司的骨髓之中。

在宣布成立Calico之后,拉里·佩奇在自己的Google+社交空间里写到,“如果我们投资的项目与我们现有的互联网业务相比显得奇怪的话,不要感到惊奇。”

现在更大胆的一点想象是,在投资了诸多健康医疗的数据和技术公司之后,Google未来会注意到药品的生产吗?嗯,好像也没什么不可能的。

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标签:医疗  健康  google  
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