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互联网困境待突破 云计算质变定格2015
  • 2010-11-11 11:30
  • 作者:佚名
  • 来源:中国数字医疗网

在医疗及其他行业用户眼中,它是销售色彩极淡的技术顾问;在IT业界,它是广结善缘的平台领导者,英特尔正试图把用户和IT厂商拧成一股绳,并将联手促成云计算根本性变革的年份定在了2015年。

从现在开始到2015年,短短数年间,云计算必然要发生深刻变革。预计到2015年,网民将增长10亿人,各类互联设备将超过150亿部,互联网流量则超过1ZB。如果一切还按部就班,不紧不慢,我们将很难应对互联网成长带来的压力。云计算被认为是突破困境的最有效途径,箭在弦上,不得不发。

然而,作为自2000年以来最重要的应用创新之一,云计算一边遍地试点、呼声高涨,一边步履蹒跚,跨越式发展的迹象迟迟未出现。此时的云计算太需要一剂催化剂了。

云计算质变

“明天的云计算必须从今天开始起步,用户与IT厂商都要致力于打造面向未来10年的数据中心基础设施。”英特尔数据中心事业部高密度计算总经理Jason Waxman(詹森•韦克斯曼)表示,从技术角度看,到2015年,带宽要达到现在的16倍,存储容量要达到现在的8倍,计算能力也同样要大幅度提升。

从过去5年的情况来看,基础设施层面确实取得了巨大进步,尤其是核心计算部分,性能功耗比提高了20倍,5年间服务器的整合比达到了15∶1。不过,这还远远不够,安全性和可管理性依然让用户和运营机构担心与苦恼。如果沿用当前技术,运营2015年的基础设施还要额外再修建几十座大型火电站……基础设施必须不断演进,以解决叠加起来的复杂性引发的挑战。

如果云计算发展起来,一切就会变个模样。韦克斯曼援引一组预测数据说:“2015年,云计算将再次转变计算和服务的经济效益,可以在IT支出方面节约250亿美元,实现1000亿美元的行业服务收入。”不过,那时候的云计算可不是我们现在看到的样子了。

“我们有一个愿景,云计算应该是互通、自动化,并且是客户端自适应的。”韦克斯曼表示,这将是一场大的变革。互通意味着数据和应用应该无缝整合,私有云和公有云之间建起通道。这会把导致很多客户止步不前的利益围墙最大程度地拆去,开放和可互操作将成为主旋律。

自动化是对应数据中心管理而来的。作为云计算的核心,无论是节能、提供服务,还是扩展部署,数据中心的管理工作都要自动化完成,以提高效率并且保证可靠性,用户应该从IT管理中脱身出来,将更多精力投入到业务创新上。

客户端自适应对应着接受云服务的“端”。未来的云要自动决定连接的大量设备中,哪些应用应该在云上运行,哪些应该在设备上运行,以全面优化在线体验。

“目前还没有技术架构能保证这样的愿景成为现实,在互操作、安全可控等方面,我们还有大量工作要做。”韦克斯曼说,“但这是一个必然的方向。”

从用户中来

推动云计算的关键一环是让最终用户的声音能真实地传播出来,并被IT业界吸纳。10月27日,一个由英特尔协调发起,行业用户代表组成的开放数据中心联盟(Open Data Center Alliance,ODCA)宣告成立,这标志着用户端为推动云计算抱成了团,他们意识到了业界的趋势和自身的责任。英特尔以技术顾问身份为联盟服务。

“ODCA是不吸收IT厂商加入的,它代表的是最终用户。宝马、JP摩根等全球70多个行业领导者加入了这个联盟,中国电信、百度、中国人寿、国泰君安、中国石化、盛大、腾讯等14家中国企业也是联盟的重要成员。”韦克斯曼介绍说,ODCA将真正为推动云计算开展实实在在的工作——确定统一的数据中心需求,提供符合行业实际状况的需求模型,制定发展蓝图指导内部IT部署。

联盟还承诺要发表一个持续多年的发展蓝图,第一版在2011年第一季度就将发布。“成员有共同的需求,经过提炼整理后,对技术实现就具有极大的参考价值。”韦克斯曼表示,“ODCA是一个独立开放组织,贡献的模型和路线图是公开发布给业界的,所有行业用户和IT厂商如果愿意,都可以拿来作为参考,而不必再进行重新定义。”

到用户中去

ODCA如同推动云计算发展的左手,这个组织把行业用户对于云计算的需求独立地定义出来,但这不是目的,还应该有一只右手,它从ODCA中获得需求,采用可信赖的技术加以实现。

这只右手就是英特尔于11月2日发布的一项重大计划——Cloud Builder计划。该计划将云计算产业链上的软件、硬件合作伙伴结合起来,从ODCA的框架定义出发,为行业用户提供经过严格验证的参考架构,加速并简化云计算在用户处的部署。

“Cloud Builder计划中的参与厂商在计划内发布解决方案时,必须考虑到ODCA定义的共用需求和模式。”韦克斯曼把这种价值传递戏称为左手递到右手,“我们会根据需求调整自己未来的技术路线图,同时,又会与生态系统合作,使业界通过Cloud  Builder更好地满足源自用户的实际需求。”

就在计划发布当天,20多个参考模板已经上线,“这些参考模板不是概念,而是一步一步地告诉用户怎样按照参考模板,用不同的软硬件厂商提供的方案来搭建相应的解决方案。“模板中的方案都是由英特尔和合作伙伴的工程师在实验室联合测试验证过的。”韦克斯曼说。这也就意味着,如果用户按照Cloud Builder计划发表的参考模式或参考结构的文本去构建云计算,一定能保证用户在特定环境里运行通过。同样,Cloud Builder参考框架和参考模板也面向业界公开分享。

目标导向的ODCA成立和Cloud Builder计划发布,价值在于让用户与厂商在一个平台上做事,二者之间相互关联又保持独立。这样,以往用户与厂商之间反复进行大量沟通工作,以及用户在可行与否之间踟蹰不前的状况,都会因为这种模式而发生根本性改观。从这个意义上讲,未来数年内的云计算发展已经在加速度上获得了保证。

云计算重现“定义PC”一幕有其必然性

把用户一手诉求和厂商最佳实践结合在一起,谁都知道这是个高效省力的好办法,谁都想这么做,但很难。这样的模式一般适用于“一对多映射”(一个用户把需求告诉多个厂商,或者一个厂商把方案推给多个用户),要说把两个群体聚拢来,真正在一个分立而又紧密关联的平台上做事,这绝对是一项创造性的工作。它考验的不仅是创意,更多的是实力。

以往业界有很多联盟,在云计算领域也是这样,没有谁能包打天下,合作是必然的。基本上,这类联盟都是几家厂商从共同利益出发,优势互补,但同时心里也都有各自的小九九。正因如此,这类联盟象征意义多,实际意义少,看似密不透风,实则脆弱不堪,眼前有利就冲上去,有了更好的合作对象,或者发现业务开始存在竞争,就干脆撕破脸皮,一拍两散。

但不能不说,一个行业要快速健康发展必然是需要群策群力的,鼓励竞争,但也提倡合作。云计算现在的发展就遇到了瓶颈——各自为战,互不相让。用户难以下定决心,那就只有止步不前,最终伤害的还是行业。

这让我联想起当年英特尔牵头制定PCI总线,重新定义PC的情景。在纷争明显影响行业发展时,必须要有平台领导者从更高层面推动发展,整合资源。角色要求它在业界应有很强的号召力,有很强的技术实力,但重要的是公正客观,成为各方都信赖的利益代表。英特尔又一次高高举起开放大旗,这是它选择了云计算,也是云计算选择了它。

【责任编辑:清茗 TEL:(010)68476606】

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